Sebenarnya, seni bela diri Te ("Tangan") berkembang di Okinawa sebagai sistem pertahanan diri. Karena seringnya kontak dan pertukaran Okinawa dengan Tiongkok, dapat dipastikan bahwa seni bela diri Okinawa dipengaruhi oleh kempo Tiongkok di beberapa titik selama perkembangannya. Namun, dengan hanya tradisi lisan dan tidak ada catatan tertulis resmi kontemporer, tidak pasti kapan tepatnya seni yang disebut Kara-Te pertama kali muncul di Okinawa.

Diyakini bahwa itu berkembang sekitar 500 tahun yang lalu, ketika penguasa dinasti Raja Shoha menyatukan wilayah itu setelah beberapa dekade perang dan mengeluarkan dekrit melarang kepemilikan senjata di pulau itu.

Menurut perhitungan konvensional, hukum serupa yang melarang kepemilikan atau penggunaan senjata dikeluarkan kembali dan diberlakukan oleh klan Satsuma, yang telah menyerbu Okinawa pada awal tahun 1600-an dan membawanya di bawah kekuasaan Keshogunan Jepang. Dipercaya bahwa di lingkungan ini karate berkembang sebagai bentuk pertempuran tanpa senjata untuk melindungi diri sendiri dan negara seseorang, dan diajarkan dan dipraktekkan secara rahasia.

Lalu lahirlah tahun 1868 dari master karate Okinawa, Funakoshi Gichin. Dia mendedikasikan seluruh hidupnya untuk mempromosikan nilai-nilai seni, dan memperkenalkan cara karate-jutsu ke Jepang, di mana ia menyebar ke seluruh negeri. Pada 1949, para pengikutnya telah membentuk asosiasi untuk mempromosikan karate; mereka menyebutnya Nihon Karate Kyokai, atau Asosiasi Karate Jepang. Itu adalah awal dari JKA ...

 

Tahun-Tahun Awal (1948-1957)

 

JKAWF didirikan pada bulan Mei 1949. Pada tahun 1955, markas besar dojo telah dibangun di Yotsuya di Tokyo, dan Ketua JKA pertama telah ditunjuk: Saigo Kichinosuke, anggota majelis tinggi dari Diet dan cucu Jepang dari Saigo Takamori, salah satu pahlawan terbesar di Meiji Jepang. Pada tahun 1956, JKA mendirikan program pelatihan instruktur spesialis intern (kenshusei) yang pertama kalinya di kantor pusat dojo, dan menerima peserta pelatihan putaran pertama. Ini adalah awal dari program pelatihan instruktur karate terbaik yang pernah dibuat, sebuah program yang tidak pernah cocok atau bahkan didekati oleh organisasi karate lainnya. 

Melalui program inilah JKA telah membangun kader unik instruktur karate terkemuka, semua profesional bergaji penuh waktu — yang jumlahnya dipelihara secara konsisten pada sekitar dua puluh individu.

Pada tanggal 10 April 1957, JKA menjadi badan hukum ketika Departemen Pendidikan Jepang (sekarang Kementerian Pendidikan, Sains, Olahraga, dan Budaya) secara resmi mengakui JKA sebagai asosiasi anggota untuk mempromosikan karate dan penyebaran dan pengayaan latihan karate yang sebenarnya. Dua belas tahun kemudian, organisasi karate lain juga diberi status hukum, tidak berdasarkan keanggotaan, tetapi pada kontribusi oleh yayasan individu, terutama untuk tujuan mengatur pertandingan karate.

Kira-kira dua minggu setelah status resmi diberikan, Supreme Master Funakoshi meninggal pada usia 89 tahun. Setelah hampir satu dekade tonggak sejarah, itu adalah akhir dari sebuah era. Tetapi pertumbuhan sebenarnya dari karate belum datang.

 

Pertumbuhan & Pengembangan (1957-1989)

 

Popularitas Karate terus berkembang. Pada bulan Oktober 1957, Kejuaraan Jka Semua Jepang Ke-1 diadakan di Tokyo. Pada turnamen pertama ini, turnamen karate pertandingan pertama dalam sejarah, jumlah divisi dibatasi hingga empat: kumite dan kata pribadi individu (umum), dan kumite dan kata kata laki-laki (Prefectural).

Setelah sistem turnamen tahunan ini didirikan, tidak lama kemudian ada cabang karate JKA di kota-kota, sekolah, dan sebanyak 40 universitas terkemuka di Jepang. Pada tahun 1958, Master Nakayama ditunjuk sebagai Kepala Instruktur.

Pada tahun 1961, Yang Mulia Putra Mahkota Jepang (sekarang Yang Mulia Kaisar Jepang) menghadiri JKA Kejuaraan Karate Jepang Ke-5. Karate JKA semakin diperhatikan.

Selama bertahun-tahun, divisi turnamen diperluas untuk mencakup: divisi universitas (1969), divisi kata perempuan (1974), divisi pemuda dalam divisi umum (1975), divisi pemuda yang sama sekali terpisah untuk SD, SMP, dan SMA siswa, dan divisi kumite perempuan (1985). Selain itu, jumlah peserta tumbuh sangat besar.

Selama periode ini, JKA mengembangkan lebih lanjut sistem instruksi karate, dan sambil memperluas cabang dojo di seluruh Jepang, mulai mengirim (sedini tahun 1958) beberapa dari instruktur profesionalnya yang paling berprestasi di luar negeri ke Amerika, Eropa dan Timur Tengah untuk mengajar dan mendirikan dojo. Karate menjadi hit besar di luar Jepang juga.

Pada tahun 1975, dengan masuknya calon karate ke dalam Olimpiade, turnamen internasional pertama yang disponsori JKA, Piala Dunia IAKF (International Amateur Karate Federation) diadakan di AS; selama beberapa tahun berikutnya diadakan tiga kali tambahan. Namun, untuk mempertahankan teknik dan semangat sejati ippon-shobu (menundukkan lawan dengan satu pukulan), JKA akhirnya membentuk turnamen baru, Turnamen Kejuaraan Karate World Cup Karate. Pada tahun 1985, Piala Dunia Internasional Shoto pertama diadakan di Jepang, sebuah kesaksian tentang berapa banyak karate telah menjadi seni internasional.

Periode ini menyaksikan perkembangan spektakuler dalam seni karate. Sebagai hasil dari pelatihan berkelanjutan di antara instruktur, teknik karate dikembangkan menjadi sistem yang lengkap. Untuk pertama kalinya muncul bentuk yang jelas, ilmiah, dan praktis "terbaik" untuk setiap posisi, postur dan gerakan kumite. Ada juga muncul penggambaran yang jelas antara "benar" dan "salah" cara untuk melaksanakan setiap sikap, pukulan, tendangan atau teknik.

Setelah teknik ini dikembangkan, banyak instruktur pergi ke luar negeri untuk menyebarkan seni karate di seluruh dunia. JKA adalah organisasi karate pertama yang mendirikan dojo di luar Jepang. Inilah alasan mengapa JKA sangat menonjol dan berkuasa di luar negeri.

Selanjutnya, JKA menjadi satu-satunya organisasi karate untuk mengirim instruktur penuh waktu yang berkualitas untuk mengajar karate di universitas. Sebaliknya, beberapa universitas lain hanya memiliki satu dari siswa lama mereka yang memiliki kelas karate.

Pada tahun 1986, Nakahara Nobuyuki, seorang pemimpin bisnis terkemuka dan mantan anggota Klub Karate Tokyo University, ditunjuk sebagai Ketua ke-8 JKA.

Sayangnya, karena karate JKA mencapai puncak, Tuan Nakayama meninggal dunia, pada tahun 1987. Dia berumur 74 tahun.

 

Mengatasi Tantangan (1990-1999)

 

Di tahun 1990, JKA diguncang krisis ketika sebuah faksi dalam organisasi menyita status resmi JKA. Kelompok ini disebut pertemuan Majelis Umum yang luar biasa, tetapi tidak mengidentifikasi agenda atau menyatakan tujuan tersebut secara hukum diperlukan. Setelah pertemuan yang melanggar hukum ini, fraksi berhasil secara ilegal mengubah daftar resmi eksekutif. Maka dimulailah periode litigasi yang panjang.

Meskipun demikian, JKA terus mengalami kemajuan. Mayoritas anggota dan instruktur tetap setia pada JKA asli dan asli. Kemudian Guru Sugiura Motokuni diangkat menjadi Kepala Instruktur pada tahun 1991.

Bersama dengan Ketua Nakahara, mereka mulai memulai kembali ke semangat sejati karate — tepat ketika semangat itu sangat dibutuhkan.

Pada tahun 1994, JKA menerbitkan yang pertama dalam serangkaian lima buku teks otoritatif tentang kata. Serial ini dengan cepat menjadi “alkitab” karate kata.

Lalu datanglah putusan pengadilan. Pada tahun 1995, sebagai anggota telah lama diharapkan, JKA memenangkan kasus di Pengadilan Lokal Tokyo. Pada tahun 1998, ia menang lagi di Pengadilan Tinggi Tokyo. Kemudian pada Juni 1999, Mahkamah Agung Jepang menolak seruan kelompok yang dipisahkan, dan kasus itu ditutup sekali untuk selamanya. Akibatnya, register eksekutif hukum dipulihkan ke keadaan sebelum fraksi telah mengubahnya secara paksa.

Pada akhirnya, JKA tidak hanya berhasil melewati tantangan, tetapi juga semakin kuat karenanya. Itu telah memperoleh lebih banyak kohesi internal dan rasa identitas yang lebih kuat dari sebelumnya.

 

Lompatan Maju JKA ke Abad 21 (2000 hingga sekarang)

 

Dengan status hukumnya yang dipulihkan oleh keputusan pengadilan, JKA melompat ke abad ke-21. Ini merestrukturisasi organisasi internalnya, dan juga mereorganisasi basis keuangannya.

Pada Desember 2000, JKA membeli tanah dan mendirikan markas baru dan dojo di pusat kota Tokyo. Ini adalah pertama kalinya JKA memiliki tanah dan bangunannya sendiri. Upacara pembukaan diadakan pada Mei 2001, dihadiri oleh banyak pejabat dan banyak anggota dari organisasi karate lainnya.

Dengan semangat baru, JKA memposisikan ulang dirinya sendiri, dengan jelas mendefinisikan dirinya sebagai 'Penjaga dari Tradisi Tertinggi Karate.' Pada tahun 2004, JKA meluncurkan situs web resmi baru, yang melaluinya, seperti biasa, untuk mempromosikan karate sejati di seluruh dunia.

Japan Karate Association (JKA) awalnya didirikan pada tahun 1948 sebagai organisasi nirlaba. Berdasarkan kontribusi yang signifikan kepada masyarakat melalui sejumlah kegiatan, Kementerian Pendidikan Jepang mengakui JKA sebagai SHADAN HOJIN (asosiasi yang tergabung) pada tahun 1957. Melalui kontribusi berkelanjutan dan komitmennya kepada masyarakat, JKA selanjutnya diakui oleh pemerintah Jepang sebagai KOEKI. SHADAN HOJIN (asosiasi kepentingan umum) pada 21 Maret 2012. JKA adalah satu-satunya asosiasi seni bela diri Jepang yang sampai saat ini diberikan pengakuan oleh pemerintahnya.

Mandat JKA adalah untuk memberikan kontribusi bagi perdamaian dunia melalui 1) melakukan penelitian dan memberikan instruksi Karate-Do, 2) mempengaruhi anak-anak dan remaja untuk meningkatkan kesehatan fisik dan mental mereka serta menumbuhkan semangat seni bela diri, dan 3) lebar distribusi konsep seni bela diri Jepang yang menekankan sopan santun dan hormat.

Anggota JKA berusaha untuk mengembangkan karakter mereka dan berkontribusi kepada masyarakat setiap hari, ini adalah tujuan JKA dan merupakan nilai kebenaran Karate-Do sebagai seni bela diri. JKA mengambil tanggung jawab ini dengan serius dan selalu berusaha untuk berkontribusi kepada masyarakat melalui berbagai kegiatan.